HAPPY BIRTHDAY FISH ! JOYEUX 40 ANS ! ! !

 

Pour fêter dignement ce jour important de sa vie, Fish avait invité environ 150 personnes (sa famille, des amis musiciens, des amis du showbizz, des amis venus de divers horizons, comme de divers pays). Le samedi 25 avril à partir de 14h00, tout ce petit monde s’est donc retrouvé à la Spittalrig Farm, non loin d’Haddington, anciennement connue sous le nom de Funny Farm (en réalité, la demeure a retrouvé son nom d’origine) . Le temps était assez ensoleillé, permettant aux invités de se retrouver ou de faire connaissance, un verre à la main dans le jardin. La cuisine avait été transformée en véritable pub, avec tout l’équipement ad hoc, à savoir les robinets pour la bière pression, et toute un éventail d’alcools variés. Etaient là bien sûr, Bert et Isa les parents de Fish, sa sœur Laura, sa femme Tamara/Tammy et sa fille Tara, cette dernière menant toute la bande d’enfants qui couraient entre les invités, ou sautaient à qui mieux mieux sur le trampoline géant qu’on avait un peu éloigné de la maison pour l’occasion. Etaient présents également tous les habitués de la Ferme et du studio, dont bien sûr les musiciens Mickey, Squeeky (le roi du trampoline !), Steve, mais aussi des revenants, Frank Usher et Foss Patterson. Seul Robin était absent, n’étant pas disponible ce jour-là. On pouvait voir également, Eric Rowan et George Ross Watt de Scotia Nostra, des membres du Sensational Alex Harvey Band, Tam White (le bluesman écossais, qui avait assuré la première partie de la Convention écossaise de 1996 et qui a enregistré un album, ‘Mandancin’, sur le catalogue Dick Bros), Spike Edney (ex-Boomtown Rats, ex-clavier de Queen, et instigateur principal du SAS Band), Stevie Vann, chanteuse (également dans le SAS Band), Tony Hadley (ex-Spandau Ballet, et aussi membre du SAS Band), et d’autres encore. Le temps se rafraîchissant à l’extérieur, les invités se retrouvèrent donc tous à l’intérieur pour un buffet mariant exotisme (curry indien dans la plus pure tradition) et traditionalisme (hagis, c’est-à-dire panse de brebis farcie, la spécialité écossaise par excellence). La promiscuité (150 personnes dans une maison, même grande !), les boissons et les épices contribuèrent à faire monter la température et l’ambiance. A un moment, Tammi vint chercher tous ceux qui avaient participé à l’achat du cadeau collectif (une magnifique TV dernier cri) et les emmena attendre autour du-dit cadeau, dans le studio d’enregistrement. Un peu plus tard, Fish faisait son apparition, les yeux bandés et guidé par sa femme. Quand elle lui ôta le bandeau, tous les invités entonnèrent un vigoureux ‘HAPPY BIRTHDAY’ accompagnés par Mickey Simmonds sur le piano à queue du studio ! Dire que le Poisson était ravi est faible, il était littéralement aux anges et embrassa les personnes présentes selon une vieille coutume écossaise, c’est-à-dire sur la bouche ! A noter que la maison était déjà pleine de cadeaux apportés par les invités, ou reçus par courrier, sans compter les nombreuses cartes de voeux et fax reçus depuis quelques jours. Une carte électronique sur internet a recueilli plus de 800 signatures, tandis que les membres du fan-club anglais se cotisaient pour offrir à Fish une œuvre inédite de Mark Wilkinson, commémorant l’événement ! Fish s’en est d’ailleurs inspirée pour créer un T-shirt à l’occasion de la Convention.

 

Dans la cour intérieure (la ferme comporte plusieurs bâtiments), un chapiteau avait été dressé pour protéger du froid et des averses. Une sono permettait de diffuser des disques. Plusieurs artistes se succédèrent aussi pour jouer ou faire un bœuf. Il y eu Big George Ross Watt, Tam White accompagné de Frank Usher et Foss Patterson, Stevie Vann, chanteuse à la voix incroyable, accompagnée par Squeeky, Steve, Mickey, et Spike Edney à la guitare, avant que Fish et Tony Hadley ne la rejoignent pour faire les choeurs sur deux classiques, dont ‘In the midnight hour’. Puis vint le moment pour Fish de remercier tout le monde, après avoir soufflé les 40 bougies de son gâteau d’anniversaire en forme de clapboard de cinéma, en interprétant deux chansons : ‘Roadhouse blues (reprise des Doors) et ‘Lavender blue/Blue angel’. Les invités apprécièrent, l’ambiance devenant presque celle d’un concert officiel. Accompagné d’une poignée de personnes, Fish sortit dans le jardin pour faire un grand feu de joie qui réchauffa un moment les corps, pour les esprits ce n’étaient pas vraiment la peine. Petit à petit les invités s’égayèrent ayant passé une excellente journée. Epuisé par toutes ces émotions, Fish allait se coucher vers 3 heures du matin.

 

Le lendemain fut nettement plus calme, puisqu’il ne restait plus qu’une vingtaine de personnes à la Ferme. Après que celles-ci eurent aidé Tammi à remettre la maison en ordre (150 personnes avec des pieds boueux sur du carrelage ou du parquet, cela laisse des traces, sans compter le nombre impressionnant de verres retrouvés dans les endroits les plus insolites de la maison !), et un rapide breakfast, Fish fit le disc-jokey pour ses invités, choisissant une sélection de titres qu’il adore (comme ‘Skeletons’ par Ricky Lee Jones, des titres de Lowell George, ‘Sailing shoes’ par Little Feat, 'Copper heads’ par Steve Earl, ‘Here come the flood’ par Peter Gabriel, 'In the cage' par Genesis (chanté par Phil Collins), 'I've had enough ' par les Who (Quadrophenia), 'LA. Woman’ par les Doors, ‘Delilah’ par le Sensationnal Alex Harvey Band, et pour terminer en beauté 'Echoes' par Pink Floyd. Que souhaiter de mieux ?

 

Pour terminer la fête en beauté, un dîner réunit la vingtaine de personnes encore à la Ferme ce dimanche soir dans un restaurant d’Haddington, suivi d’une petite party jusqu'à 4-5 heures du matin ! Comment mieux terminer ce week-end d’exception ? C’est ce qui s’appelle fêter dignement son anniversaire, non ? Eh ! Après tout, on n’a 40 ans qu’une fois dans sa vie !

 Photos : TCF


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